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这个美国老头靠众筹出版关于中国历史的书还是个《三体》迷

2018-08-30 14:37

  “美国人喜欢读书,我们拥有很多读者能够让出版商忙起来。”齐默曼告诉澎湃新闻(),“美国拥有了最为有利的图书市场,同时中美的图书市场正在融合。”

  齐默曼经营自己的机智书屋(Nimble Books)已经十年之久,他出版了数十本关于军事、历史和流行文化的书籍。不过,关于中国历史的书籍,齐默曼是第一次触碰。

  齐默曼是个《三体》迷(中国科幻作家刘慈欣的著作),他和周遭的朋友都在谈论这本书,而他和中国结缘,可以追溯到60多年前。

  2岁时齐默曼的父母来到纽约,他的父亲是哥伦比亚大学政治学的博士生。在这期间齐默曼患上了腮腺炎,导致自己在吞咽时无比难受。

  他父亲的好友迈克尔·奥森堡(Michel Oksenberg)带来了一盒蓝莓,在那个时候,这盒甜软的水果对小齐默曼而言非常贴心。奥森堡当时同样是哥伦比亚大学的博士生,主攻中国历史和政治。而后奥森堡成为了美国总统卡特政府时期的中国战略专家之一。

  齐默曼没想到他因为一盒蓝莓收获了一位忘年交,更没想到他通过蓝莓和中国这遥远神秘的东方国家结下了缘。

  “六十年代的时候中美两国的关系并不好。但我没想到原来一个和中国走得那么近的人居然能给我带来美味的蓝莓!大概是因为这样,我对中国的好感从那时就开始了。”他说。

  齐默曼小时候会帮奥森堡整理图书馆,他坦承奥森堡对自己的影响颇深:“他是一个外向的人,但同时他还拥有一个学者的严肃,能够在图书管理翻阅上千本用各种语言撰写的关于中国的书籍。”

  在中美关系正常化的那一时期,齐默曼和奥森堡也见过几次面。这些专家一生的心血最后结成了果实,也让他感到兴奋。

  而让他萌生出书想法的,是他在社交网站上认识的朋友李宏。李宏给他讲述了中国历史上一些人们熟知的故事,这些故事对中国人而言耳熟能详。

  不过,对于中国厚重的历史而言,“大部头”可能并不会太吃香,齐默曼因此构想出了《中国历史上20位最有权势的女人》这样的选题。

  “正是因为过往介绍中国历史的书都比较传统,都是写给严肃的历史学者这一类型的读者看的,我才想采取一个新的模式,把有意思的史料用现在流行的模板介绍给更广泛的读者,让更多美国人能了解中国历史,认识这些鲜活的人物,让他们在看似陌生的文化里也能找到共鸣,看人性的故事。”他说。

  出书的启动资金是5000美元,不过齐默曼现在距离自己的众筹目标还有一定距离。澎湃新闻看到,在Kickstarter上齐默曼的项目启动资金刚刚超过20%,而目标日期已经不远了。

  “我在寻找中国设计师帮我设计封面和插画。”他说他的许多书籍的设计都受到中国1920年代-1930年代封面设计风格的影响。同时,由于读者受众是英语使用者,他正在寻找中英文都非常流畅的作者来进行撰写。

  “中国社交媒体的巨大影响力也是我决定做书的原因。”他说,“阿里巴巴IPO让我们认识到中国网络市场的巨大,如果没有这些,可能我也不会想要去众筹做关于中国历史的书籍了!”

  “中国和美国有着非常深厚的渊源。”他说,“美国人一直都将中国看作是非常好的朋友,像赛珍珠和白修德,都曾是将中国带给美国读者的人,他们的作品也都非常畅销。”

  作为一个普通美国人,在齐默曼看来,“习上任之后的中国变得更加有影响力”。“这一次他的访问也非常受关注。”他说,“虽然奥巴马的任期就快要结束了,但习的访美之行肯定会为我们带来一些观念上的改变。”