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中国或发现全球最古老天文观测仪器实物

2018-08-24 07:54

  新华网合肥4月27日电 几件从安徽阜阳西汉墓中出土的“不知名漆器”,近日被研究确认为圭表和赤道式天文测量仪器,这也是全球截至目前发现的最古老天文观测仪器实物。

  1977年,我国考古学家在位于安徽省阜阳市的西汉汝阴侯夏侯灶(?-公元前165)墓中发掘出大量珍贵文物,其中一件漆器因功能不详而被称为“不知名漆器”,另有一对相互重叠的漆器圆盘,学术界也一直未能确认其实际功能。

  中国科学技术大学科技史与科技考古系教授石云里与安徽省博物院、阜阳市博物馆经过两年多的合作研究,日前终于揭开迷雾,分别确认它们是西汉时期的圭表和赤道式天文测量仪器。这两套仪器也从而取代了此前在我国江苏仪征东汉墓出土的圭表,成为世界上现存的年代最早、且具有确定年代的天文观测仪器实物。该研究成果发表在最新一期的权威期刊《自然科学史研究》杂志上。

  圭表是古代用来测量正午日影长度的天文仪器,由竖直安放的“表”和南北方向水平安置的“圭”组成。据介绍,发掘于西汉汝阴侯墓中的一件“不知名漆器”的主体为完全对称的两个部分,打开后利用其北侧立耳在正午时投下的影子,就能指示冬至、春分、夏至和秋分的到来。

  “这种类型圭表适用的地理纬度是固定的,而我们的计算表明,汝阴侯墓圭表的适用纬度恰恰就在汉代长安到汝阴侯国(今安徽阜阳)一带。”石云里说。

  而同墓出土的另外两个漆器圆盘,周围分别标有周天刻度和二十八宿坐标,此前被认为可能是星占工具或天文观测仪器,但都缺乏确切证据。而本次研究发现,这两个漆器圆盘实际上是一种天文观测器的组成部分,与墓中出土的另一只“不知名漆盒”相组合,形成的是一架与汉代汝阴侯国地理纬度相吻合、结构完整的赤道式天文观测仪器。