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观象授时演绎中国天文智慧

2018-08-25 14:55

  在北京建国门立交桥西南侧,矗立着一座雄伟的古代建筑,这就是明代建成、世界闻名的“古观象台”。

  资深媒体人高严先生从小就居住在古观象台下的东裱褙胡同。提起古观象台,他的话匣子仿佛一下子就被打开了:“我家住在胡同的中段,古观象台就在胡同的东边儿。台下有个小酒铺,小时候,每到盛夏我常提着军用水壶去那里打凉啤酒。那时候古观象台不对外开放,大门紧锁,方台巍峨,我只能远远观望,不过可以清楚地看到方台上那些古老‘物件儿’,有的像地球仪,有的像弓箭,还有的像一座天平……这些透露着神秘气息的‘物件儿’一直牵动着我的好奇心。”和高严一样,怀揣着对古代天文科技的好奇,笔者近日探访了古观象台。

  如今,古观象台已被建国门周围鳞次栉比的高楼淹没,并不显眼,但是这里曾经是北京城的制高点之一,是中国古代明、清两代的皇家天文台,也是世界上古老的天文台之一。

  移步而入一座明代四合院,院子里柏树参天,在柏树之下,安放着历代著名天文学家的半身铜像,汉代的张衡、元代的郭守敬、明代的徐光启等,这些雕塑静静伫立,仿佛时光流转,向我们讲述了一个个难忘的天文故事。朝南的正殿名紫微殿,殿内悬挂的清朝乾隆皇帝题写的牌匾“观象授时”,这四个字无疑是对古观象台的职能最精准的概括:观测日、月、星辰运行的规律,据以制定和颁布历书。

  古观象台台体约14米高,坚实的台基的西侧,有一条通向台顶的石阶,一层层的石阶已经被磨得光滑了。数百年间,那上面不知留下了多少天文学家不断探索的足迹。

  跨上最高一级台阶,一件件巨大而精巧的天文仪器便赫然呈现在苍穹之下:镶嵌了1876颗铜星的天体仪、饰有盘龙纹的象限仪、美似弯弓的纪限仪……摆满了篮球场大的方台。虽然经过几百年风雨的侵蚀,但是上面精密的刻度、美丽的花纹仍然清晰可见。它既是精确的科学仪器,也是瑰丽的艺术珍品。

  “这些气势雄伟、铸造精湛的天文仪器,可都是咱古观象台的‘镇台之宝’,也是世界上唯一古老、完整且配套的大型天文青铜仪器群。”古观象台常务副台长肖军自豪地说。

  在1442年到1929年这487年间,古观象台作为国家天文台,一直承担着观星、授时的任务,是世界上现存持续观测时间最久的天文台。但是早在1279年,元代天文学家王恂、郭守敬就在如今建国门西北侧建立了当时世界上最大的天文机构——太史院和司天台,这是古观象台最早的溯源。

  几百年间,历史如白云苍狗般瞬息万变,古观象台历经沧桑、吐纳古今、合璧中西,成为中西文化交流的见证。古观象台院落虽小,却广纳天下贤士,曾有100多位传教士在古观象台工作、生活过,他们所来自的国度几乎涵盖欧洲所有的国家。

  清朝时,西方的一些先进的科学技术经传教士传入中国。康熙和乾隆曾命德国传教士汤若望为钦天监监正,改用欧洲天文学的方法编制历书,并按照新计量制度铸造新的8架天文仪器。今天我们在古观象台上看到的8架仪器均为清制铜仪。8架清制铜仪除了造型、花饰、工艺等方面具有中国的传统外,在刻度、游表、结构等方面,还反映了西欧文艺复兴时期以后,大型天文仪器的进展和成就。

  被称为连接18世纪中国和欧洲的重要纽带的斯洛文尼亚耶稣会士明格斯,曾在古观象台从事天文观测及绘图工作,官至三品。2015年11月,斯洛文尼亚总理米罗·采拉尔访问古观象台,与中国人民一道缅怀这位为中斯友谊作出杰出贡献的天文学家。

  初春的北京阳光明媚,古观象台上春意盎然、人头攒动。许多家长带着孩子一边听着古观象台讲解员的讲解,一边认真地观摩每一件展品,人群中不时发出阵阵惊叹。他们时而驻足仰视,时而低头细看,仿佛一扇悠远而厚重的中国古代天文史的大门对他们徐徐打开。春风带着一丝暖意,中华民族古老的智慧与孩子们充满朝气的面庞在此刻融为一体。

  新中国成立之后,古观象台划归北京天文馆管理,从1956年5月1日起接待国内外来宾参观。“文革”时期处于关闭状态,1982年古观象台被列为全国重点文物保护单位,并于1983年重新对外开放至今。

  站在古观象台的院落内,可以看到“中国星空”“东学西渐”“仪象神韵”这三个展厅,展厅内有丰富的文字和图片史料,并配有多媒体展示仪,每一个展厅之内都有专业而热情的讲解员为游客讲解。

  古观象台及展馆除了自身的展览,还积极开展各项活动,努力推进古台文化深入社区、走出国门。今年2月5日,一年一度的立春文化节之“鞭打春牛”活动在古观象台举行,来自建国门街道的百余群众参加了这次活动。与此同时,古观象台还为中小学生举办寒假天文知识培训班,课程内容丰富,既有恒星的起源与黑洞等天文基础知识介绍,也有天象观测等操作性技巧演练。

  “古观象台在世界天文史上拥有无可取代的地位,我们正积极努力地发掘古观象台的科技、文化内涵,以促进社会的进步与发展,我们也希望通过我们的行动,让越来越多的人了解并热爱天文学知识。”肖台长对古观象台未来充满希望。

  夕阳下,圭表在地上的投影渐渐拉长,碧蓝的天空晚霞成阵,空气中回荡着寒鸦苍老的声音,古观象台上的铜仪被镀上一层金色的光泽,愈发恢弘大气、古韵悠长。刹那间,周围林立的高楼大厦仿佛都隐退消失了,千年帝都似乎又恢复了她古朴端庄的样貌,雄伟的方台上精美的铜仪贯通天地,默默地为人们守护着日月光辉,计算着斗转星移。(严 冰 周可涵 贾平凡)

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